May 21, 2022

PENELOPE HOUSTON… H Βασίλισσα της Neo-Folk.

Η Penelope Houston είναι Αμερικανίδα τραγουδίστρια-τραγουδοποιός ,γνωστή στους μουσικόφιλους ως τραγουδίστρια του θρυλικού πανκ ροκ συγκροτήματος Avengers, μια θρυλική μορφή στο μουσικό κόσμο… με Ελληνικές ρίζες!.

Η Penelope γεννημένη στις 17 Δεκέμβρη του 1958, μεγάλωσε στο Seattle και στα μέσα της δεκαετίας του 1970 φοίτησε στο Fairhaven College στο Bellingham της Ουάσιγκτον.

Το 1977, μετακομίζοντας στο San Francisco, ακολουθώντας  τις  καλλιτεχνικές της ανησυχίες, τα βήματα της, την οδήγησαν στο χώρο μάθησης του φημισμένου  San Francisco Art Institute… λίγο αργότερα ανακαλύπτοντας κάποιες άλλες πτυχές της καλλιτεχνικής της φύσης, θα γίνει η θρυλική front woman της punk μπάντας των Avengers, όπου το 1983 κυκλοφόρησαν το album ΄΄AVENGERS΄΄ το οποίο περιέχει 13 τραγούδια, μεταξύ αυτών το hit ΄΄ We Are The One΄΄ και την διασκευή  του ΄΄Paint It Black΄΄ των M.Jagger και K.Richards.

Στο ενεργητικό των Avengers, περιέχονται επίσης άλλες 11 κυκλοφορίες από τις ηχογραφήσεις τους αλλά και τις συμμετοχές τους, σε albums, singles, EPs, Videos και Compilations,με ενεργά χρόνια παρουσίας τριών περιόδων, τη διετία από το  1977–1979, 20 χρόνια μετά το 1999 και από το 2004– μέχρι σήμερα, όπου τους απολαμβάνουμε επί της σκηνής,  με κάποιες εμφανίσεις/ επανασυνδέσεις τους.

Κατά τη διάρκεια των παύσεων της μπάντας η Penelope μετακόμισε πρώτα στο Los Angeles για να δουλέψει στον κινηματογράφο και το βίντεο με το Electro Punk group των Screamers και τον σκηνοθέτη Rene Daalder, και μετά στην Αγγλία όπου εκεί συνεργάστηκε με τον Howard Devoto!

Στα μέσα της δεκαετίας του 1980,επέστρεψε στο San Francisco και συμμετείχε στη   δημιουργία του Neofolk Wave της Δυτικής Ακτής. Έξη χρόνια μετά θα εμφανιστεί   δίπλα στον Tomata du Plenty τραγουδιστή των Screamers, συμμετέχοντας στο Punk Rock Musical … Population!

Μέχρι το 1996 είχε περιοδεύσει εκτενώς στην Ευρώπη και υπέγραψε συμβόλαιο με τη WEA Γερμανίας, κερδίζοντας πολλά βραβεία με τα albums της, τα οποία είχαν το συνδυασμό με επιρροές από… punk,folk,rock και blues, πλαισιωμένο με το σκοτεινό και μοναδικό ακουστικό ήχο της.

Το πρώτο της πλήρες άλμπουμ ήταν το Birdboys που κυκλοφόρησε το 1987. Το πιο πρόσφατο άλμπουμ της είναι το On Market Street του 2012.

Λίγο μετά τη κυκλοφορία του Pale Green Girl, η Houston με τον αρχικό κιθαρίστα Greg Ingraham αναδημιούργησαν τους Avengers, προσθέτοντας τον μπασίστα Joel Reader (πρώην των The Mr. T Experience και The Plus Ones) και τον ντράμερ Luis Illades (των Pansy Division, πρώην επίσης των The Plus Ones)!

Από την άνοιξη του 2004 έχει κάνει περιοδείες στις ΗΠΑ και την Ευρώπη με αυτή τη σύνθεση, ενώ συνεχίζει να παίζει το σόλο υλικό της, κυρίως στο San Francisco!

Αξίζει να σημειώσουμε ότι η Houston πέρασε τα παιδικά της χρόνια γεμάτα από τη μουσική, αν και της πιο κλασικής πειθούς, με τη μητέρα της, η οποία κατείχε το  διδακτορικό στη διεύθυνση χορωδίας, ενώ η αδερφή της σπούδασε βιολοντσέλο και ο αδερφός της έπαιζε βιολί. Όμως η Houston παρά τις όσες επιρροές, από το οικογενειακό της περιβάλλον… αναζήτησε κάτι νέο και διαφορετικό στη μουσική της πορεία!

ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ ΜΕ ΤΗΝ ΒΑΣΙΛΙΣΣΑ ΤΗΣ NEOFOLKPENELOPEHOUSTON!

Athenscalling.gr: Penelope, καλώς ήρθες στο Athenscalling.gr και πραγματικά να σου πω, ότι χαίρομαι για τα όσα θα πούμε! Να ξέρεις ότι εμείς πιστεύομε σε αυτό  που σε χαρακτηρίζουν …ως Βασίλισσα της New Folk!

PENELOPEHOUSTON: Ναι έτσι με λένε…

Athenscalling.gr: Αλήθεια που είσαι τώρα και πώς περνάς όλες αυτές τις  τρελές ημέρες της πανδημίας του COVID-19;

PENELOPEHOUSTON: Έχω μείνει σπίτι, εδώ στο Όκλαντ  της Καλιφόρνια, για το μεγαλύτερο μέρος της πανδημίας, αφού δεν μπόρεσα να κάνω περιοδεία. Έχω κάνει μερικά ταξίδια στην Ανατολική Ακτή και ένα οδικό ταξίδι στη Νοτιοδυτική.

Athenscalling.gr:… Και για το εμβόλιο, τι έχετε να πείτε;

PENELOPEHOUSTON: Πιστεύω ότι το εμβόλιο είναι ο μόνος τρόπος που όλοι θα μπορέσουμε να ελέγξουμε την πανδημία. Είμαι ταλαιπωρημένη και ενισχυμένη!   

Athenscalling.gr: Ας μιλήσουμε τώρα για τη μουσική σας. Σήμερα στο γραφείο μου άκουγα το τραγούδι σου ¨ Missouri Lounge¨ , πραγματικά είναι ένα υπέροχο τραγούδι με όμορφη μουσική και υπέροχους στίχους. Λατρεύω τους στίχους αυτού του τραγουδιού. Αλήθεια πως το δημιουργήσατε και αν θέλετε, πείτε μας την ιστορία του…

PENELOPE HOUSTON: Το Missouri Lounge, είναι ένα τραγούδι που έγραψα μετά το χωρισμό μου, με τον δεύτερο σύζυγό μου και αντιπροσωπεύει τα συναισθήματα κάποιου που έχει βιώσει μια ρομαντική απώλεια. Αλλά δεν είναι λέξη προς λέξη από το ημερολόγιό μου. Περισσότερο είναι από μια ιστορία που γράφτηκε γύρω από τον πόνο της καρδιάς.

Athenscalling.gr: Είναι μαγικό… Πέρασαν 9 χρόνια από τότε, από το άλμπουμ σου ΄΄On Market Street ΄΄ κι όμως ακούγεσαι πάντα επίκαιρη! Τι λέτε για αυτό;

PENELOPE HOUSTON: Ελπίζω τα τραγούδια μου να μπορούν να αγγίξουν τον κόσμο με τα χρόνια. Μερικά όμως από τα πιο δημοφιλή μου τραγούδια ήταν αυτά που έγραψα το 1977 και το 78.

Athenscalling.gr: Μου αρέσει επίσης η αυτοπροσωπογραφία σου, που κοσμεί το  εξώφυλλο του album σου ΄΄On Market Street ΄΄ , εκπληκτική εικόνα!

PENELOPE HOUSTON: Λίγα χρόνια νωρίτερα είχα πάει στο Λος Άντζελες για να κάνω μια φωτογράφηση για το περιοδικό Spin. Ο φωτογράφος μου έδωσε ένα Polaroid από τη φωτογράφηση και μου άρεσε η εικόνα και έτσι αποφάσισα να τη ζωγραφίσω, για το εξώφυλλο του δίσκου.

Athenscalling.gr: Παρεμπιπτόντως πρέπει να σου πω ότι μου αρέσει να βλέπω τα νέα σου διαδικτυακά, στο  http://penelopehouston.com/ ( PENELOPE HOUSTON FINE ART) και από αυτό, ανακαλύπτει κανείς την άλλη πλευρά της Penelope!  

PENELOPEHOUSTON: Όταν ήμουν έφηβη πήγαινα σε Σχολή Τέχνης, γιατί νόμιζα ότι,… όταν θα μεγαλώσω, θα γίνω ζωγράφος, στη πορεία όμως δημιουργήθηκαν οι Avengers ,έτσι στράφηκα προς την κατεύθυνση της PunkRock! Μετά από κάποιες δεκαετίες, αποφάσισα να επιστρέψω στο Πανεπιστήμιο και έτσι να τελειώσω το πτυχίο μου και να ασχοληθώ πάλι με την εικαστική τέχνη. Θα πω ότι η ιστοσελίδα αυτή, είναι προϊόν ενός από τα τελευταία μου μαθήματα και από τότε ζωγραφίζω με λάδια!

Athenscalling.gr: Σχετικά με τη μουσική τώρα… Υπάρχουν κάποια νέα για τους  AVENGERS; Κάποια επανένωση της μπάντας;

PENELOPE HOUSTON: Οι Avengers θα παίξουν ξανά πάλι μόλις είναι ασφαλές το περιβάλλον από την Πανδημία και θα κάνουν Live!  Αυτή τη στιγμή έχουμε κλείσει στο φεστιβάλ Rebellion στο Ηνωμένο Βασίλειο τον Αύγουστο. Ας ελπίσουμε ότι θα μπορέσουμε να κλείσουμε και κάποια ακόμη Live στην Ευρώπη εκείνη την εποχή.

Athenscalling.gr: Και για τη σόλο καριέρα σου … κάποιο νέο άλμπουμ ή κάποια συναυλία, εκτός των Avengers ;

PENELOPE HOUSTON: Δεν θέλω να έχω ένα νέο άλμπουμ σύντομα, αλλά όσο για liveεμφανίσεις, περιστασιακά παίζω σόλο παραστάσεις στο Bay Area.

Athenscalling.gr: Τώρα θα ήθελα σε παρακαλώ, να κάνεις ένα ταξίδι στο χθες, στο παρελθόν. Αλήθεια θυμάσαι…  τον πρώτο σου δάσκαλο στη μουσική;

PENELOPE HOUSTON : Ναπωότι ….. Αυτή θα ήταν μάλλον η μητέρα μου, η οποία  ονομάζεται Πηνελόπη Βραχοπούλου ( ναι, είναι  Ελληνίδα)! Η μητέρα μου ήτανε      εκπαιδευμένη πιανίστρια Κλασσικής Μουσικής, τραγουδίστρια αλλά & μαέστρος χορωδίας και είχε τα τρία της παιδιά να παίζουν βιολί και τσέλο σε νεαρή ηλικία.

Athenscalling.gr: Αλήθεια… Έχεις Ελληνίδα μητέρα; Λοιπόν, τι έχετε να μας πείτε για την Ελλάδα;

PENELOPE HOUSTON: Ο πατέρας της μητέρας μου ήταν από την Ελλάδα και ήρθε στις ΗΠΑ στις αρχές του εικοστού αιώνα. Νομίζω ότι και η μητέρα του λεγόταν Πηνελόπη!

Athenscalling.gr: Παραμένοντας στο παρελθόν θυμάστε το πρώτο σας άλμπουμ που αγοράσατε;

PENELOPE HOUSTON: Ίσωςήταντο΄΄Tea for the Tillerman΄΄, του Cat Stevens.

Athenscalling.gr: Τι μουσική ακούς σήμερα; Και ποια είναι τα αγαπημένα σας συγκροτήματα ή τραγουδιστές;

PENELOPE HOUSTON: Μου αρέσουν πολλά είδη μουσικής, αλλά ακούω συχνά άλλους τραγουδιστές-τραγουδοποιούς. Μερικοί αγαπημένοι είναι οι NickCave, ChuckProphet, PattiSmith, LeonardCohen, NekoCase και TomWaits,Wordsmiths

Athenscalling.gr: Τελικά, ποιο είναι το μουσικό είδος που αγαπάς περισσότερο και το οποίο ακούς …. Punk ή Folk;

PENELOPE HOUSTON: … Folk, είναι αυτό, που ακούω περισσότερο!

Athenscalling.gr: O.k!… και πριν το τέλος της συνομιλίας μας, παρακαλώ δώστε το μήνυμά σας στον κόσμο.

PENELOPE HOUSTON: Σας ευχαριστώ για την ευκαιρία που μου δώσατε, έτσι ώστε  να πω κάποια πράγματα απευθυνόμενη, στο λαό των προγόνων μου!. Το μήνυμά μου, είναι  ο καθένας να βρει τη δική του δημιουργική διέξοδο και να θυμάται να είναι πάντα ευγενικός!

Athenscalling.gr: Ευχαριστώ για όλα Πηνελόπη και ό,τι καλύτερο για σένα!

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back